“蒸汽”还是“蒸气”?

来源:咬文嚼字 作者:姚博士 时间:2023-08-28 12:45 阅读:724

问:编辑同志,“蒸汽”和“蒸气”这两个词语的区别是什么,可否通用?

——哈尔滨出版社  罗先生

答:这两个词有差异,不可通用。“蒸气”的外延比“蒸汽”大,“蒸气”包括“蒸汽”。“蒸气”的“气”指各种气体,如“毒气”“煤气”“沼气”等;凡是液体或固体(如水、汞、苯、碘)因蒸发、沸腾或升华而变成的气体,都可以叫“蒸气”。而“蒸汽”则专门指气态的水,即“水蒸气”。两个词语不可混用。比如,利用水蒸气产生动力的发动机,只能写作“蒸汽机”;利用水蒸气产生动力的锻锤,只能简称为“汽锤”,而不可写作“气锤”。

(本文刊于《咬文嚼字》2007年第9期《热线电话》栏目。)